Čudež narave ne bo ogrožal Slovenije

Grški košarkarski zvezdnik Giannis Antetokounmpo ne bo igral na evropskem prvenstvu.

Objavljeno
25. avgust 2017 17.03
Milwaukee Bucks' Giannis Antetokounmpo runs into Toronto Raptors' DeMarre Carroll during the second half of Game 6 of an NBA first-round playoff series basketball game Thursday, April 27, 2017, in Milwaukee. The Raptors won 92-89 to win the series. (AP
Eduardo Brozovič
Eduardo Brozovič

Ljubitelji košarke se že lep čas sprašujejo, kako bodo videti kvalifikacije za svetovno prvenstvo 2019, ki se bodo začele že 23. novembra letos, saj v njih ne bodo igrali zvezdniki iz lige NBA in evrolige. Del odgovora bodo dobili že na evropskem prvenstvu, na katerem bo večina reprezentanc nastopila z močno oslabljenimi zasedbami.

Pravi šok je prineslo tudi odštevanje zadnjih dni pred začetkom EP: odpovedala sta odlični Srb Miloš Teodosić in najučinkovitejši Evropejec v minuli sezoni lige NBA, Grk Giannis Antetokounmpo, ki bi moral biti 3. septembra zelo trd oreh za slovensko izbrano vrsto v Helsinkih. Vedno glasni Grki so zagnali vik in krik ter obtožili njegove delodajalce iz Milwaukeeja, da so ga po pripravljalni tekmi s Črno goro neupravičeno prisilili k umiku in zdravljenju načetega kolena, a ni veliko zaleglo. Američani so se na uradni ravni sklicevali na dogovor med NBA in Mednarodno košarkarsko zvezo FIBA, po katerem lahko poškodovanemu košarkarju prepovedo igranje v reprezentančnem dresu, pri osebnih stikih pa so svojemu asu pojasnili, da ga prebogato plačujejo, da bi si lahko privoščil takšno tveganje. Grki so dobili še eno žalostno košarkarsko poglavje.

Po EP 2015 se je v zgodovino bogov grške reprezentance preselil Vasilis Spanoulis, tako kot pred njim Dimitris Diamantidis in Teodoros Papalukas ter v prejšnjem tisočletju Nikos Galis in Panagiotis Gianakis. Moštvu dvakratnih evropskih prvakov (v letih 1987 in 2005) bi moral zavladati Giannis Antetokounmpo, saj se je pri 22 letih razvil v asa, ki jemlje dih tudi ZDA. Toda kdo ve, kdaj ga bomo po letošnjem zapletu znova videli v državnem dresu.

»Greek Freak« (grška pošast) so ga poimenovali navijači Milwaukeeja, potem ko je bil v minulem prvenstvu prvi v moštvu po številu točk (22,9), skokov (8,8), asistenc (5,4), blokad (1,9) in dobljenih žog (1,6). V vseh petih prvinah se je uvrstil med 20 najboljših posameznikov celotne lige NBA, kar pred njim ni uspelo nikomur. Neverjetno zveni tudi podatek, da ga je trener Jason Kidd pri 211 centimetrih višine začel potiskati s krilnega položaja na vlogo organizatorja igre ali da so ga ameriške stavnice uvrstile na peto mesto med kandidati za naslednjega najboljšega košarkarja elitne lige. Pred njim so le LeBron James, Kevin Durant, Russell Westbrook in Kawhi Leonard. Toda v življenju Giannisa Antetokounmpa (za nekatere Adetokumba) ni prav ni?? presenetljivo.

Pisana mladost enega od petih otrok nigerijskih zakoncev, ki sta še pred njegovim rojstvom prebegnila iz Lagosa v atensko predmestje Sepolio, je danes dobro znana. Denimo, kako je šele pred štirimi leti dobil grški potni list, saj pred tem ni imel nikakršnih dokumentov, preživljal se je na ulici s preprodajo različnih ponaredkov. Zato niti sam ne more verjeti, da bo v prihodnji sezoni zaslužil 24,5 milijona dolarjev. Toda ko vse skupaj dobro premisli, ugotovi, da je vreden slehernega centa.

Prvi udeleženec tekme All-Star iz Grčije je igral za svojo domovino že na SP 2014 in EP 2015. Pred dvema letoma je bil s povprečjem 9,8 točke šele šesti strelec reprezentance, ki je z izkupičkom 7:1 zasedla peto mesto na stari celini. Klonila je le v četrtfinalu s Španijo (71:73), mladi Giannis pa je proti Sloveniji v Zagrebu zbral le tri točke in dva skoka. Letos so mu strokovnjaki napovedali povsem drugačen eurobasket, saj bi lahko postal celo MVP prvenstva, najmlajši po Arvydasu Sabonisu, ki je na EP 1985 osvojil lovoriko pri 20 letih. Na vrh pa bi ga lahko ponesle le odlične predstave grškega moštva, zato bi moral »Hellas« po skoraj desetletju čakanja osvojiti kolajno na velikem tekmovanju. To mu je zadnjič uspelo na EP 2009, ko je v tekmi za tretje mesto ugnal Slovenijo s tesnih 57:56.

»To je moje največje razočaranje v karieri, vendar nisem imel izbire in moral se bom spopasti s težavami. Prosim, ne delajte prevelike drame iz mojega primera. Raje se osredotočimo na fante, ki so bodo borili na evropskem prvenstvu in jih spodbujajmo z vsem srcem. V reprezentanci želim igrati še 15 let, zato o letošnjem eurobasketu ne razmišljam kot o koncu sveta,« je Antetokounmpo nagovoril svoje privržence na družbenih omrežjih, potem ko se je kot otrok veselil odhoda v Helsinke. Reprezentančne barve bi branil skupaj s starejšim bratom Thanasisom, ki se je lani preizkusil v ligi NBA pri New Yorku, v minuli sezoni pa igral v Španiji za Andorro in prejel priznanje za najbolj spektakularnega košarkarja po izboru revije Gigantes del basket. Od jeseni bo že nosil dres Panathinakosa.

Giannis Antetokounmpo pa se bo pri Milwaukeeju še naprej trudil dokazati, da ni zgolj fenomen narave. Pri enaki višini kot najvišji slovenski reprezentant ima razpon rok 221 centimetrov in 102 centimetra sonožnega odriva ter vztraja v zraku dlje kot rivali. Neverjetno močno in gibko mišičevje v kolkih mu omogoča izjemne gibe vstran, ko so mu v klubi izmerili ahilovo tetivo, pa niso mogli verjeti svojim očem, saj je dolga 34,4 centimetre. Torej dvakrat več kot pri povprečnem moškem, kar prispeva k njegovi fantastični eksplozivnosti in pospeškom. Med tekmo lige NBA je že zabil žogo v koš, potem ko mu je s polovice igrišča zadostoval le en udarec žoge ob tla, njegov korak pri polni hitrosti pa je dolg 264 centimetrov ali 20 centimetrov več kot pri Usainu Boltu ob lanski zmagi na OI.