Toronto v Oaklandu slavi prvi naslov prvakov lige NBA

Košarkarji Toronto Raptors so na šesti tekmi finala lige NBA premagali Golden State s 114:110 in prvič v zgodovini franšize postali prvaki. 

Objavljeno
14. junij 2019 07.35
Posodobljeno
14. junij 2019 15.12
Kawhi Leonard je dvignil pokal Larryja O'Briena za prvake lige NBA. FOTO: Reuters
Oakland - Pravljična sezona za Toronto Raptors se je končala na šesti tekmi finala lige NBA, ko so v Oaklandu na zadnji tekmi v zgodovini Oracle Arene utišali domače občinstvo in na krilih Kyla Lowryja, Pascala Siakama in Kawhija Leonarda premagali Golden State Warriors s 114:110 ter slavili v seriji s 4:2 v zmagah. 

To je bil prvi naslov v zgodovini Toronta in posledično prvi za kanadsko košarko, eni najboljših navijačev v ligi (izvzemši žvižganje Kevinu Durantu, ko se je poškodoval) pa so končno dobili zadoščenje. V noči na petek so imeli košarkarji Toronta enostavno preveč orožij, da bi načeti branilci naslova še lahko zadržali stik z njimi. 

image
Slavje na ulicah Toronta. FOTO: Reuters


Kyla Lowryja se je celo kariero držal sloves košarkarja, ki blesti le v rednem delu sezone, v končnici pa kloni pod pritiskom. Ko je v zaključku pete tekme zgrešil trojko, s katero bi Torontu priboril naslov prvakov, so govorice spet postale glasnejše, a tokrat se Lowry ni dal, s 26 točkami, 10 asistencami in 7 skoki je bil gonilna sila Toronta. Prav toliko točk je zbral še Pascal Siakam, dodal jim je 10 skokov, Leonard je tako tokrat za zmago potreboval le 22 točk. Toliko jih je zbral tudi Fred VanVleet, ki je bil v tej končnici porazen vse do finala, ko je eksplodiral in bil v seriji z Golden Statom eden ključnih mož Toronta. 

Pri domačinih, ki so se s porazom poslovili od slovite Oracle Arene, glavni zvezdniki niso razočarali. Draymond Green je bil povsod, z 11 točkami, 19 skoki in 13 asistencami je diktiral tempo igre v napadu in obrambi, Andre Igoudala je čas zavrtel nazaj in dosegel 22 točk, nekaj je ostal dolžan le Steph Curry, ki je zadel šest od 17 metov in končal tekmo z 21 točkami. Dvoboj in posledično finalna serija se je prelomil, ko je do takrat izvrstni Klay Thompson (30 točk) ob koncu tretje četrtine s poškodovanim kolenom zapustil tekmo in prvakom je zmanjkalo orožij v napadu, da bi pripravili še enega od za njih značilnih preobratov. 

image
Kawhi Leonard. FOTO: AFP


Po tekmi se je izkazalo, da gre pri Klayu za hujšo poškodbo, kot je sprva izgledalo, dodatni pregledi so pokazali, da si je Thompson strgal križne vezi v levem kolenu. Celo finalno serijo je odigral načet, zadnje četrtine pa koleno ni več zdržalo in zdaj ga čaka dolgo okrevanje, na igrišča naj bi se vrnil šele marca prihodnje leto. 

»Prepričan sem bil, da bo Curry zadel trojko, vseeno pa sem se pripravil, da ujamem odbito žogo, kar mi je na koncu tudi uspelo. S soigralci smo naredili nekaj neverjetnega,« je bil v svojem stilu redkobeseden Leonard, ko je opisoval zadnjo akcijo Golden Stata na tekmi. Curry je iz težkega položaja zgrešil trojko, Leonard je prišel do odbitka, nato je Green želel klicati minuto odmora, ki pa je prvaki niso več imeli, sodniki so dosodili tehnično napako in Leonard je z zadetimi prostimi meti potrdil naslov prvakov. 

»Za nas je bila to brutalna serija, Kevin je plačal velik davek, zdaj pa še Klay. Na začetku zadnje četrtine se je želel vrniti na parket, a so mu zdravniki odsvetovali. Tudi Igoudala in Cousins nista bila povsem nared, Looney pa sploh ne bi smel igrati s tako poškodovanim prsnim košem. Res smo se borili, a smo bili tokrat prekratki,« je razlagal trener Golden Stata Steve Kerr. 

Toronto tako zasluženo slavi svoj prvi naslov, Kawhi Leonard pa svoj drugi naziv najbolj koristnega igralca finala lige NBA. Obe ekipi po nekaj prespanih nočeh čaka ogromno neznank, pri Golden Statu se bodo ukvarjali s pogodbami Kevina Duranta in Klaya Thompsona, pri Torontu pa predvsem s tem, kako Leonarda prepričati, da ostane v Kanadi. 


 
Dragić še eno leto v Miamiju
Goran Dragić se je pričakovano odločil, da ostane v Miamiju, kar mu je dovoljevala pogodbena možnost (player option), po kateri je lahko Dragić za 19,2 milijona dolarjev še eno leto ostal član Miamija, brez da bi imela Vročica pri tem kaj besede. Dragić z Miamijem ne bo konkurenčen za naslov prvaka, bo pa na Floridi bržkone zaslužil več, kot bi po povprečni minuli sezoni dobil, če bi se podal na trg.