Odkrili fosil kot avtomobil velike želve

Izumrla sladkovodna želva Stupendemys geographicus je poseljevala obsežna območja mokrišč na območju današnje Južne Amerike.
Fotografija: Na ilustraciji je prikazana ogromna izumrla sladkovodna želva Stupendemys geographicus, ki je v dobi miocena živela v jezerih in rekah na severnem območju današnje Južne Amerike. FOTO: J.a. Chirinos/Reuters
Odpri galerijo
Na ilustraciji je prikazana ogromna izumrla sladkovodna želva Stupendemys geographicus, ki je v dobi miocena živela v jezerih in rekah na severnem območju današnje Južne Amerike. FOTO: J.a. Chirinos/Reuters

Na območju Južne Amerike so odkrili fosil želve v velikosti avtomobila. Znanstveniki ocenjujejo, da je vrsta izumrle sladkovodne želve Stupendemys geographicus živela pred 7 do 13 milijoni let.

Fosile te gigantske želve so našli v kolumbijski puščavi Tatacoa in v venezuelski regiji Urumaco, poroča BBC. Prve fosile te vrste želve so odkrili že v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja, vendar je o tej približno štirimetrski živali ostalo še veliko neraziskanega.



Želva, katere fosil je velik kot avtomobilska limuzina, je poseljevala obsežna zemljišča mokrišč še pred nastankom rek Amazonka in Orinoko.



Želvji samci so imeli naprej usmerjene rogove na obeh straneh oklepa. Globoke brazgotine, ki so jih našli na fosilih, kažejo, da so rogove po vsej verjetnosti uporabljali kot kopje za boj proti tekmecem. Prav gigantska velikost želve Stupendemys je bila ključna v obrambi pred drugimi velikimi plenilci. V enem od fosilov so našli odtis zoba velikega krokodila.

Kolumbijski in venezuelski paleontologi pri izkopavanju izumrle želve <em>Stupendemys geographicus</em> na severu Venezuele. FOTO: Edwin Cadena/Reuters
Kolumbijski in venezuelski paleontologi pri izkopavanju izumrle želve Stupendemys geographicus na severu Venezuele. FOTO: Edwin Cadena/Reuters


Raziskovalci so odkrili tri metre dolg oklep in spodnjo čeljustno kost, na podlagi katere so dobili več informacij o njenem prehranjevanju. Predvidevajo, da je velikanska želva živela na dnu jezer in rek ter se prehranjevala z majhnimi živalmi, rastlinjem, sadjem in različnimi semeni.

Preberite še:

Komentarji: