Tako kot Slovenci s šestimi aduti z EP

Košarkarji Latvije bodo jutri pričakali Slovenijo brez Kristapsa Porzingisa, a željni revanše.
Fotografija: Gašper Vidmar jutri ne bo dočakal novega soočenja z Dairisum Bertansom (z žogo). FOTO: Reuters
Odpri galerijo
Gašper Vidmar jutri ne bo dočakal novega soočenja z Dairisum Bertansom (z žogo). FOTO: Reuters

Ljubljana – Le tri dni pred obletnico fantastične zmage slovenskih košarkarjev nad Srbijo v finalu EP se bodo v njihovo zgodovino znova vpletli Latvijci. Lani so bili najbližje temu, da bi poslali domov našo reprezentanco, in če bi se četrtfinalna lepotica (103:97) razpletla le malo drugače, bi se Istanbula spominjali zgolj po še enem 5. mestu, ki je obetal veliko več. Jutri bo Latvija v veliki meri odločala o usodi Slovenije v kvalifikacijah za SP 2019.

V primeru poraza v Rigi bi se izbranci Rada Trifunovića zares znašli v veliki godlji v boju za prva tri mesta v skupini I, ki prinašajo vozovnice za Kitajsko. Za Latvijo bi zaostali že za tri zmage pred zadnjimi petimi nastopi, enako za Turčijo, če bo ugnala Črno goro (če bo slednja presenetila v Ankari, bo imela dve zmagi naskoka in prednost iz soočenj s Slovenijo), neporažena Španija pa je nedosegljivo daleč. Zato ni pretirano reči, da bo spored drugega kroga morda skrajšal muke zdesetkanih evropskih prvakov, saj jim je namenil najtežji možni tekmi: najprej gostovanje pri oddolžitve za EP in točk za SP željnih Latvijcih, v ponedeljek pa domači nastop proti Turčiji, ki se že mesec dni pripravlja z vsemi zvezdniki. Optimisti so medtem prepričani, da koledar ponuja priložnost za pravljično vstajenje, dostojno zlatih junakov.

Po porazu v najboljši tekmi lanskega eurobasketa so Latvijci tarnali, da so jih Slovenci prikrajšali za drugo zlato kolajno, na katero so čakali 82 let. In pošteno je reči, da so v Istanbulu igrali odlično. Še posebej je blestel Kristaps Porzingis, 221 cm visoki zvezdnik New Yorka, ki je dodobra načel slovensko obrambo s 34 točkami, 23 točk je dodal nekdanji Olimpijin as Davis Bertans iz San Antonia, 12 njegov starejši brat Dairis iz Milana. Pri zmagovalcih so strelsko izstopali Luka Dončić (27), Goran Dragić (26) in Klemen Prepelič (17). Vsi našteti imajo skupno točko: ne bomo jih videli v revanši v Rigi. Porzingis je moral februarja na operacijo strgane prednje vezi v kolenu in še ni okreval, brata Bertans je podobno kot Barceloninega krilnega centra Rolandsa Šmitsa ustavila Fibina neusklajenost z ligo NBA in evroligo.
 

Vecgavars namesto Bagatskisa


Nov je tudi latvijski selektor. Ainarsa Bagatskisa je po lanskem eurobasketu nasledil 44-letni Arnis Vecvagars, v igralskih dneh krilo ASK Riga in reprezentance na EP 2001 in 2003, ki bo imel v četrtem ciklu kvalifikacj za SP na razpolago polovico lanske zasedbe, tako kot Slovenci. Na seznamu kandidatov izstopajo predvsem izkušeni organizator Olympiakosa Janis Strelnieks, njegov novi klubski soigralec, krilo Janis Timma, center ruskega Jeniseja Martinš Meiers, branilec latvijskega prvaka Ventspilsa Rihards Lomažs in drugi dirigent Aigars Škele (Antibes). Svojo kakovost so potrdili ob visoki zmagi v nedeljski pripravljalni tekmi nad Litvo v Vilniusu z 97:80 (Timma, Lomažs in Meiers po 18, Strelnieks in Škele po 10), na kateri so metali za tri točke 15:31.

»Uspeh je bil sladek, vendar ga ne smemo preceniti. Koristil nam bo le, če si bomo proti Sloveniji zapomnili, kaj smo dobro počeli,« opozarja Vecgavars, ki se želi čim bolje izkoristiti septembrski tekmi s Slovenijo in Španijo, ko bo imel na voljo nekaj evroligaških adutov. Dobro namreč ve, kako so se brez njih mučili ob začetku kvalifikacij, ko so doma klonili proti Ukrajini in v gosteh proti Turčiji. S tremi zaporednimi zmagami pa so močno popravili svoj položaj in krepko pobegnili Slovencem. Jutri bo šlo zato še toliko bolj na nož.

Vrstni red v skupini I: Španija 6:0, Turčija in Latvija po 4:2, Črna gora in Ukrajina po 3:2, Slovenija 2:2.

 

Komentarji: