Skrivnostni metan na Marsu

Vira metana še niso ugotovili.
Fotografija: Rover Curiosity FOTO: NASA/JPL-Caltech 
Odpri galerijo
Rover Curiosity FOTO: NASA/JPL-Caltech 

Nasin rover Curiosity je na Marsu zaznal nekaj nenavadnega: največjo koncentracijo metana od začetka odprave leta 2012, in sicer 21 delcev na milijardo na enoto prostornine (ppbv). Novica je vznemirljiva, ker je metan na Zemlji produkt mikrobov, a ta plin lahko nastaja tudi ob geoloških procesih. Rover je meritve opravil z laserskim spektrometrom, a tehnološko dovršeni laboratorij nima instrumentov, s katerimi bi lahko razločeval vir metana. Prav tako ni jasno, ali metan izvira iz kraterja Gale, ki ga preučuje rover, ai morda iz drugega dela planeta.

»S trenutnimi metodami ne moramo povedati, ali metan izvira iz bioloških ali geoloških procesov, ali je nastal na novo ali pa je ostanek iz preteklosti,« je komentiral znanstvenik Paul Mahaffy iz Nasinega centra Goddard. V odpravi so že večkrat zaznali metan. Ugotovili so, da se količina sezonsko spreminja, prav tako so zaznali trenutne povečane količine tega plina, a znanstveniki še vedno okoli tega precej tavajo v temi. Upajo, da bodo lahko z dodatnimi opazovanji roverja in orbiterja Evropske vesoljske agencije, natančno določili vire in ugotovili, koliko časa je metan prisoten v atmosferi Marsa.

Komentarji: